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Noticias de diciembre 2005: boletín # 1

 


Noticias de diciembre: boletín # 1

NOTICIAS NACIONALES

El Concilio de Obispos llevó a cabo su reunión anual
Voluntarios de Indiana ayudan a Casa Metodista en Oregon
Iglesias de Louisiana hacen impacto misionero en El Salvador
Organización metodista unida asiste a los inmigrantes
Nueva directora de Ministerios Hispano-latinos en Carolina del Norte
Se anuncia nueva herramienta informática para las iglesias

NOTICIAS INTERNACIONALES

Huracán Beta azota Nicaragua


NOTICIAS NACIONALES

El Concilio de Obispos llevó a cabo su reunión anual

LAKE JUNALUSKA, N.C. (UMNS) ─Los obispos de la IMU han escogido a Sharon Brown Christopher, obispa residente del área de Illinois, para que entregue el mensaje episcopal cuando la Conferencia General se reúna en Forth Worth, Texas, el año 2008.

La decisión fue tomada en la reunión del Concilio de Obispos, realizada los días 30 de octubre al 4 de noviembre, en Lake Junaluska. La Rda. Christopher fue elegida obispa el año 1988, y es la primera mujer en asumir la presidencia del Concilio para el período del año 2002. El mensaje episcopal se escribe bajo la dirección y participación de todo el concilio.

Según Christopher, el mensaje del concilio es “una oración por el mundo y la iglesia emitida a viva voz delante la Conferencia General… Una oración así requiere que el Concilio de Obispos escuchen profundamente a Dios, al mundo y la iglesia”.

Durante su reunión de otoño, los obispos abordaron una gran gama de temas y problemas. Entre ellos está el énfasis en “Hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo”. Los obispos adoptaron siete maneras de promover este énfasis: el desarrollo de nuevas congregaciones, la transformación de las congregaciones existentes, el enseñar el modelo wesleyano de hacer discípulos, el fortalecimiento del clero y el laicado líder, la transformación de los niños, la eliminación de la pobreza en comunión con los pobres, la expansión de ministerios raciales en los Estados Unidos.

Los obispos también abordaron los problemas de Darfur, el Día Mundial del SIDA, la eliminación de la pena de muerte. Además, el Rdo. Larry Hollon, de Comunicación Metodistas Unidas, y el Rdo. Randy Day, de la Junta de Ministerios Globales, informaron al Concilio respecto de la Cumbre sobre salud realizada los días 1-3 de noviembre en Nueva York. El Rdo. Day hizo un llamado a eliminar por completo la malaria.

También se trató el tema de de la jubilación de los pastores y empleados en África. Existe un plan llamado Iniciativa para la Pensión de la Conferencia Central, el cual desarrollará modelos para la creación de sistemas de pensión.

La obispa Minerva Carcaño, Max Whitefield y Mary Ann Swenson informaron en cuanto a los ministerios en la frontera con México. Se habló de la necesidad y las situaciones de vida y muerte que pasan los inmigrantes y personas de la región.

El obispo Hans Vaxby agradeció la ayuda que ha recibido el Seminario Teológico Metodista Unido de Moscú. El seminarió fue dedicado el 10 de septiembre pasado.

Los obispos aprobaron financiamiento para que los obispos que van a asistir a la Conferencia Metodista Mundial en Corea del Sur también visiten Corea del Norte. También se aprobó que las obispas asistan a la Consulta Internacional de Mujeres Clérigos Metodistas. La consulta marca los 50 años que la mujer tiene como clériga con todos los derechos en la IMU.

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Voluntarios de Indiana ayudan a Casa Metodista en Oregon

WOODBURN, Or. (UMNS) ─El pasado verano, voluntarios de la IMU Ridge, de Munster (Ind.), llegaron a Woodburn para limpiar, reparar y pintar la Casa Metodista, donde opera el trabajo de alcance hispano de Woodburn. Se remodeló la cocina y se construyó un nuevo depósito de ropa. Se ordenó y clasificó la ropa, los libros y los juguetes donados para ayudar a los necesitados. Se trabajó en el patio y el jardín. Se pintó la escalera y se hicieron muchas cosas más. Todos trabajaron contentos a 90 grados de calor y sin aire acondicionado.

Durante su estadía, los voluntarios también aprendieron cómo trabajar con los latinos. Al volver a casa, un voluntario escribió agradecido: “Gracias por la maravillosa oportunidad de servir a otros. Aprendí mucho y mis ojos fueron abiertos a la gran necesidad de los hijos de Dios en Woodburn”. La Coordinadora del evento, Sarah Harkness, también agradeció el gran esfuerzo de los voluntarios de Indiana. La IMU Ridge donó, además, una nueva cocina  y refrigerador.

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Iglesias de Louisiana hacen impacto misionero en El Salvador

SULPHUR, La. (UMNS) ─Si se viaja por la carretera interestatal de Nueva Orleáns hacia el oeste, uno se encontrará con la IMU Iowa (en Iowa, La.) y después con la IMU Henning (Sulphur, La.). El verano pasado, ambas congregaciones organizaron un viaje misionero a la ciudad de San Salvador, en El Salvador. Participó un equipo multi-generacional de ambas congregaciones y de otros lugares, como Lake Charles (localizada entre Sulphur y Iowa) y Houston, Texas (más hacia el oeste).

Cada mañana, el equipo se dirigió a la Iglesia Evangélica Metodista “Vida Nueva”, donde trabajaron todo el día proveyendo de asistencia médica a la población.  Todos los días la gente estaba esperando en filas desde las 7:30 de la mañana. “Aquí hay mucha necesidad de servicios médicos”, dijo Buddy Frenzel, líder del equipo.

El equipo se dividió para servir en cinco lugares distintos. Una oficina oftalmológica, una clínica dental y una farmacia proveyeron la ayuda médica. Se emitieron unas quince mil prescripciones, se entregaron unos 2.300 lentes y se atendieron cientos de casos dentales.

El grupo de jóvenes proveyó música y marionetas para enseñar en la EBV para los niños. “Me parece que las marionetas fueron bien recibidas”, dijo Peggy Williams, quien estaba a cargo del grupo. Los jóvenes donaron la marionetas a la iglesia y edificaron un escenario para que los niños del lugar empiecen su propio ministerio de marionetas, enseñándoles cómo hacerlo. Los jóvenes también entregaron muchos regalos a los niños.

Traductores del equipo y de la iglesia hicieron que la comunicación fluyera adecuadamente. El equipo no se perdió servicio religioso en la iglesia local, los cuales duraban casi dos horas.

Aunque 36 personas viajaron a El Salvador en esta aventura, Buddy Frenzel es cuidadoso en subrayar de que mucha más gente trabajó en este proyecto. Gente de todas partes asistió a la fiesta de empaque que la IMU Henning organizó para preparar las medicinas para el viaje. Además, durante todo un año se levantaron fondos para la misión. Una de las formas de levantar fondos fueron las “ofertas de garaje” (garage sale) que levantaron doce mil dólares. Agradecemos a “Louisiana Now!” (de Baton Rouge) por su ayuda en la redacción de esta noticia.

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Organización metodista unida asiste a los inmigrantes

BALTIMORE, Md. (UMNS) ─Hace cinco años, Samuel Kingston y su familia inmigraron a los Estados Unidos. El 25 de agosto pasado llegaron a ser ciudadanos americanos. Este fue un día de gozo para la organización Justice for our Neighbors (JFON) (El programa Justicia para nuestros vecinos está afiliado a UMCOR). La familia Kingston fue parte del programa que JFON tiene para ayudar a los inmigrantes a navegar por el sistema legal del país hasta llegar al puerto final de la ciudadanía.

JFON es una red nacional de congregaciones locales que trabajan dando este apoyo gratuitamente en coordinación con el Comité de Auxilio de la IMU. El programa empezó el año 1999. El objetivo de JFON es proveer servicios legales de inmigración a los inmigrantes, fomentar comunidades multiculturales, dar servicio de abogacía e impulsar la reflexión teológica y moral respecto a asuntos de inmigración.

Existen 17 congregaciones metodistas unidas que ofrecen talleres de inmigración en siete estados. Los inmigrantes aprenden inglés, la historia de los Estados Unidos y estudios cívicos.

Voluntarios recopilan la información necesaria de parte de los interesados y sirven de intérpretes. Los voluntarios reciben instrucción respecto a la ley de inmigración, realizan cálculos iniciales y visitas.

En el caso de la familia Kingston, fue la IMU Emory, de Baltimore, la que ayudó a la familia a conseguir su ciudadanía. La voluntaria Jude Green los ayudó en los primeros pasos. Michael Cruse, abogado, y Cerril Winarick los asistieron con el proceso. Para más información, escriba a general@jfon-umcor.org o visite http://gbgm-umc.org/umcor/refugees/justiceforourneighbors.cfm.

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Nueva directora de Ministerios Hispano-latinos en Carolina de Norte

RALEIGH, N.C. (UMNS) ─La Conferencia de Carolina del Norte nombró a Cookie Santiago como directora de Ministerios Hispano-latinos.

“Cookie Santiago ya probó que es una líder efectiva y carismática. Así que estamos contentos de que se haya unido al personal de Ministerios Conexionales”, dijo el Dr. Charles M. Smith, director de Ministerios Conexionales. “Esta es otra oportunidad que el Espíritu Santo nos da como seguidores de Cristo, no sólo para dar la bienvenida a los latinos a nuestras iglesias, sino también para abogar por su inclusión en los derechos de ciudadanía en Carolina del Norte”, agregó. Smith agradeció a la Fundación Duke y al Plan Nacional por el apoyo financiero que han brindado para expandir el ministerio latino.

Cookie Santiago, de padres puertorriqueños, es una candidata certificada para el ministerio ordenado de la IMU Trinity (Jacksonville). Los cultos en español que ella empezó en la capilla tuvieron tan buenos resultados que la adoración tuvo que ser movida al santuario principal. Cookie es casada y tiene cuatro hijos. Su padre es pastor metodista unido.

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Se anuncia nueva herramienta informática para las iglesias

NASHVILLE, Tenn. (UMNS) ─El 17 de octubre, el Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA) anunció que pondrá en marcha un proyecto para activar un sistema de Internet que ayudará a las congregaciones a recolectar datos estadísticos. El sistema está siendo desarrollado en consulta con Comunicaciones Metodistas Unidas (UMCOM).

La primera parte del proyecto consiste en desarrollar un sistema de Internet que recoja datos estadísticos que ayuden a las conferencias y a toda la denominación a recopilar la información necesaria para su estudio y luego tomar decisiones en una forma más eficiente.

Cuando el sistema esté funcionando en pleno, será posible usarlo a través del Internet. La planificación presente demanda que toda clase de informes, pesquisas e información sean transferidos mediante la Web de las conferencias. La información y los programas estarán almacenados en un servidor seguro de la GCFA, el cual mantendrá, desarrollará y dará servicio a la aplicación de soporte lógico (software) y a las copias de seguridad.

Quienes usarán esta aplicación serán las personas que, en cada conferencia, recolectan informes, datos de iglesias y pastores. Por medio de una contraseña de seguridad, quienes reúnen dicha información podrán tener acceso al sistema. Cada congregación podrá acceder a su propia información, y podrá administrarla y ratificarla antes de que dicha información sea entregada a la Conferencia Anual.

Se espera que la primera fase de este proyecto esté en funcionamiento en el mes de enero del año 2006, mientras que el resto se espera para el verano del 2006. Otros componentes del sistema lógico (o software) se pondrán en marcha más adelante, lo cual incluye la recolección de información acerca del quehacer de las conferencias anuales y acerca de los nombramientos pastorales. Para más información, contáctese con Peter McGorry, Director de informática, llamando al 615-329-3393, extensión 13.

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NOTICIAS INTERNACIONALES

Huracán Beta azota Nicaragua

BLUEFIELDS, Nicaragua (UMNS) ─El 27 de octubre, el huracán Beta empezó su viaje por el Atlántico. Empezó yendo hacia el norte para después dar un giro sorpresivo hacia la costa del sureste de Nicaragua, la llamada región autónoma atlántico sur.

Cuando tocó tierra, el huracán era de grado 2 con vientos de 100 mph, pero pronto fue decreciendo en fuerza para convertirse en una tormenta tropical. El huracán entró por el pequeño poblado de Sandy Bay Sirpi, al norte de Bluff y Bluefields. El huracán dejó unos seis mil damnificados y los daños han sido considerables dada la intensa lluvia. Miles de personas se encuentran en refugios.

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